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6 février 2008 3 06 /02 /février /2008 07:56

Nous savons tous ce qu'est un amiral. Mais combien savent que ce mot nous vient de l'arabe ?

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Le mot français " amiral " apparaît pour la première fois à la fin du XIe s. , dans la fameuse " Chanson de Roland " (1080) ; mais il s'impose  vraiment vers le milieu du XIIIe s. Il désigne à l'origine un émir, un prince ou chef musulman. Très vite, il prend le sens général de commandant d'une armée, puis plus spécifiquement de commandant d'une flotte, ce qui le rapproche de son sens initial.



En effet, le mot vient de l'expression arabe " amîr al-baHr ", qui signifie littéralement " commandant de la mer ", c'est-à-dire commandant d'une flotte. Attention, en arabe " baHr " qualifie aussi bien la mer qu'un fleuve important ; le Nil, par exemple, est qualifié de " baHr " par les auteurs arabes anciens.


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Il semblerait que le mot ait été adopté en Europe par l'intermédiaire de la Sicile, sur laquelle les Arabes ont un temps régné et où l'influence arabe est restée vive après leur départ...


Amiral

أمير البحر

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Published by Kaaper Nefredkheperou - dans Horizons des mots
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  • : Une demeure perdue quelque part entre rêve et réalité, dans les sables du désert égyptien ou sur les flots de la Méditerranée. Tournée vers l'horizon, les horizons divers... Les horizons de l'Est et de l'Ouest, comme disaient les anciens Egyptiens... Une demeure un peu folle, pour abriter des rêves un peu fous, des passions, des émotions, des coups de coeur...
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