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24 avril 2008 4 24 /04 /avril /2008 06:55

Peu le savent, mais c'est de Toulon que Champollion s'est embarqué pour l'Egypte, le 31 juillet 1828 ; c'est également par le port de Toulon qu'il transitera à son retour, du 23 décembre 1829 au 26 janvier 1830. Voici la première lettre qu'il écrit à son retour en France : 




La baie du Lazaret, où les navires effectuaient leur quarantaine dans la rade de Toulon : émouvant de penser que le grand Champollion a séjourné ici...


" Toulon, le 25 décembre 1829.

 


« Soyez sans inquiétude, tout ira bien ; » c’est en ces termes que je dis adieu à mes amis au moment de mon départ de Paris ; j’ai tenu parole, et me voici en rade de Toulon, subissant avec résignation le triste devoir de la quarantaine1. Ma campagne est donc finie, et tous mes voeux et les vôtres sont remplis. C’est le 23 décembre, dans la rade d’Hyères, que l’ancre de l’Astrolabe mordit enfin sur la terre de France ; c’est le jour anniversaire de ma naissance ; au 1er janvier vous aurez ma lettre pour vos étrennes ; il ne manque donc à ma satisfaction que d’avoir en main vos lettres, qui m’attendent sans doute ici ; j’espère pour tout cela dans les bontés habituelles de M. le préfet maritime.

 


Je ferai ma quarantaine à bord de l’Astrolabe, toutefois en prenant une chambre au lazaret2, dans le but de me chauffer et de faire un peu d’exercice. J’y reverrai mon Journal de voyage et j’y ajouterai ce qui y manque sur mon dernier séjour au Caire et à Alexandrie. La reconnaissance me fait un devoir de consigner dans ce journal tous les témoignages d’intérêt que j’ai reçus d’Ibrahim-Pacha3, et les marques non interrompues de la plus active protection de S.A. Mohammed-Aly, qui, le jour de la fête du roi, a ajouté à toutes ses bontés le présent d’un magnifique sabre.

 


C’est une tête qui travaille avec activité sur le passé et sur l’avenir : Son Altesse m’a demandé un abrégé de l’histoire de l’Égypte, et j’ai rédigé un petit mémoire, selon ses vues, qui paraît l’avoir vivement intéressé ; je lui ai remis aussi une note détaillée qui a pour objet la conservation des monuments principaux de l’Égypte et de la Nubie. J’espère que ces deux mémoires porteront leur fruit.4

 


Je ne saurais dire assez haut tout ce dont je suis redevable aux soins et à l’affection de M. Mimaut, notre consul général ; c’est un homme parfait, qui m’est allé au coeur, et n’en sortira jamais. J’ai recommandé de nouveau à ses bontés MM. Lhôte, Lehoux et Bertin, qui restent après moi à Alexandrie pour terminer leur panorama du Caire et faire les portraits du vice-roi et d’Ibrahim, son fils, qui l’ont désiré.

 


Le magnifique sarcophage5, le grand bas-relief du tombeau de Ménephtha, toutes mes caisses contenant les stèles, momies et autres objets destinés au Musée6, sont chargés sur l’Astrolabe ; j’espère que la douane épargnera ces propriétés nationales, et que je ne serai pas obligé de déballer vingt ou trente caisses qui nous ont déjà coûté tant de peine. Ce qu’il faudrait obtenir encore, c’est d’éviter le transbordement de ces monuments, et que M. de Verninac7 soit chargé de conduire le chargement de l’Astrolabe dans le port du Havre aussitôt que la saison le permettra, vers les premiers jours de mars, je pense, pour être en avril au Havre, d’où un chaland emporterait le tout par la Seine devant le Louvre. Par ce moyen fort simple et pour lequel il suffira d’un ordre de M. le ministre de la marine, on ne compromettrait pas, par deux ou trois transbordements, la conservation de ces richesses monumentales, qui serviront à compléter les salles basses du Musée.

 


Après ma sortie de quarantaine, je resterai trois jours à Toulon, j’en passerai quatre à Marseille, d’où je me rendrai à Aix, pour étudier les papyrus de M. Sallier8. Ce sera une petite séance égyptienne, et j’espère en reprendre l’habitude journalière à Paris ; c’est un sort, et je m’y résigne sans peine.... Adieu. "



(in Lettres écrites d'Egypte et de Nubie en 1828 et 1829, Lettre XXV)







Notes :

1- En raison des riques d'épidémies, en particulier par peur de la peste, tous les navires en provenance du Levant étaient tenus d'effectuer une quarantaine, dont la durée était variable ; nul passager ou membre d'équipage n'était autorisé à descendre à terre, et rien ne pouvait être déchargé. Le tout se faisait sous le contrôle des autorités sanitaires.

2- Le Lazaret de Toulon, où s'effectuait la quarantaine des navires, se trouvait dans la baie qui porte encore ce nom, sur la commune de La Seyne sur Mer. Le quartier était alors pratiquement inhabité et suffisamment éloigné de la ville, tout en offrant un abri à l'intérieur de la rade pour les bateaux.

3- Fils du Wâli d'Egypte Mohammed Ali.

4- En effet, Mohammed Ali prendra des mesures visant à protéger le patrimoine archéologique égyptien, marquant ainsi la naissance de la conscience de son peuple pour son patrimoine, même s'il faudra attendre encore longtemps avant que les pillages systématiques ne cessent.

5- Le sarcophage de Zeher (Djedhor), qu'il acheté au ministre égyptien MaHmood Bey.

6- Le musée du Louvre, dont Champollion est chargé du département d'égyptologie.

7- Raymond de Verninac Saint-Maur (1796-1873), officier de marine qui dirigera également plus tard l'expédition chargée de ramener en France l'obélisque de Louqsor.

8- Collectionneur d'Aix qui avait rassemblé dans les années 1820 des papyrus qui sont aujourd'hui conservés au British Museum.

 

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Published by Kaaper Nefredkheperou - dans Horizons franco-égyptiens
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commentaires

soleil51:0010: 24/04/2008 16:11

Me revoilou ! ! !
Agréable séjour au Caire mais il a fait bien trop chaud ! ! 42 hier ! !
Vais tenter de résorber mon retard mais rien n'est moins sur ! !
Mille et un bisous de la mer rouge !
@nne marie

Kaaper Nefredkheperou 26/04/2008 09:58


Content de te retrouver, yâ ukhtî ! 42° au Caire, ça doit être quelque chose, surtout avec la pollution !!! Mais quelle chance, quand chez nous le soleil peine à nous réchauffer à la hauteur de ce
qu'il devrait être en cette saison - nous allons bientôt être couverts de mousse et de lichen avec cette humidité, lol !
Mille et un bisous de Provence,
Kaaperek


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  • : Une demeure perdue quelque part entre rêve et réalité, dans les sables du désert égyptien ou sur les flots de la Méditerranée. Tournée vers l'horizon, les horizons divers... Les horizons de l'Est et de l'Ouest, comme disaient les anciens Egyptiens... Une demeure un peu folle, pour abriter des rêves un peu fous, des passions, des émotions, des coups de coeur...
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